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Les cas de rougeole ont triplé dans le monde

Les cas de rougeole dans le monde ont triplé depuis janvier (OMS)

Les cas de rougeole dans le monde ont quasiment été multipliés par trois depuis janvier par rapport à la même période de l'an dernier, a annoncé mardi l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Ils ont atteint le niveau "le plus élevé" jamais enregistré depuis 2006.

(ats) Les chiffres publiés par l'OMS montrent que du 1er janvier au 31 juillet 364'808 cas ont été enregistrés, contre 129'239 l'an dernier à la même période. Les plus grands nombres de cas ont été enregistrés en République démocratique du Congo (RDC), à Madagascar et en Ukraine.

A Magadascar, "le nombre de cas a cependant considérablement diminué au cours des derniers mois" à la suite des campagnes nationales de vaccination d'urgence contre la rougeole, a relevé l'OMS lors d'un point de presse à Genève.

D'autres flambées majeures sont en cours en Angola, au Cameroun, au Tchad, au Kazakhstan, au Nigeria, aux Philippines, au Soudan du Sud, au Soudan et en Thaïlande. Les Etats-Unis ont eux enregistré leur plus grand nombre de cas de rougeole depuis 25 ans.

La rougeole est l'une des maladies les plus contagieuses au monde et les décès sont le plus souvent dus à des complications. Il n'existe pas de traitement curatif, mais elle peut être prévenue par deux doses d'un vaccin "sûr et très efficace", selon l'OMS.

Les épidémies de rougeole les plus importantes surviennent dans des pays où la couverture vaccinale est faible. Dans les pays occidentaux, les "anti-vax" s'appuient sur une publication de 1998 liant le vaccin contre la rougeole et l'autisme. L'OMS a balayé à plusieurs reprises ces critiques et il a été établi que l'auteur du texte, le Britannique Andrew Wakefield, avait falsifié ses résultats.

La défiance peut aussi avoir des motifs religieux, comme à New York où la maladie a été importée par des voyageurs non vaccinés venus d'Israël.

Dans la région européenne, les chiffres ont doublé avec près de 90'000 cas signalés cette année: ce chiffre dépasse largement celui enregistré pour l'ensemble de l'année 2018 (84'462).

Dans les autres régions, l'OMS a enregistré une explosion des cas en Afrique, presque multipliés par dix, une augmentation de 230% dans le Pacifique occidental et de 50% en Méditerranée orientale. L'Asie du Sud-Est et la région des Amériques dans son ensemble ont chacune enregistré une diminution de 15% des cas.

L'OMS estime que toute personne de plus de six mois devrait être protégée contre la rougeole avant de se rendre dans une région où la maladie circule. L'agence spécialisée de l'ONU recommande aux voyageurs de se faire vacciner au moins quinze jours avant le départ.

L'OMS estime que moins d'un cas sur dix est signalé dans le monde, ce qui signifie que l'ampleur de l'épidémie est bien plus importante que les statistiques officielles.

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