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Primaires démocrates au New Hampshire

Deuxième vote des primaires démocrates au New Hampshire

Deux visions pour incarner un même parti face à Donald Trump: les électeurs du New Hampshire ont commencé mardi à voter dans une deuxième étape des primaires démocrates. Le sénateur Bernie Sanders et l'ex-maire Pete Buttigieg y font figure de favoris.

(ats) Derrière eux, les autres grands candidats à l'investiture démocrate sont dans un mouchoir de poche. Mardi soir, ils espèrent créer la surprise, trouver un nouveau souffle... ou éviter l'effondrement de leur campagne.

"Aujourd'hui c'est le jour, New Hampshire !", a tweeté l'ancien vice-président modéré Joe Biden. Longtemps grand favori dans les sondages nationaux, il sera scruté de près, après des résultats très décevants dans l'Etat de l'Iowa la semaine dernière.

Dans la moyenne des sondages du New Hampshire, il n'arrive que quatrième ex-aequo avec la sénatrice progressiste Elizabeth Warren. Il est juste derrière l'autre sénatrice Amy Klobuchar, qui partage avec lui des idées centristes.

Comme le veut la tradition, le village de Dixville Notch, proche de la frontière canadienne, a donné le coup d'envoi en ouvrant ses bureaux de vote dès minuit. Dans le reste de l'Etat, les bureaux ont ouvert à partir de 06H00 (12h00 en Suisse) et permettront aux électeurs de voter jusqu'à 20h00 (02h00 en Suisse mercredi).

Les candidats ont fait campagne jusqu'à tard lundi pour arracher les faveurs des électeurs de ce petit Etat du nord-est du pays. Et Pete Buttigieg, à 38 ans le plus jeune d'entre eux, se prêtait encore au jeu des selfies mardi matin devant plusieurs bureaux de vote.

C'est lui qui l'avait emporté d'un cheveu devant Bernie Sanders le 3 février lors d'assemblées d'électeurs dans l'Iowa, premier Etat à voter pour ces primaires. Cette fois-ci, le scrutin se tiendra à bulletins secrets.

Longtemps courtoise, la bataille est désormais acharnée dans le peloton de tête, où les piques fusent. Et elle se joue sous l'oeil ironique de Donald Trump, qui aime à moquer la guerre entre ses rivaux potentiels.

Le président américain, qui jouera un second mandat le 3 novembre, s'est invité lundi soir dans la campagne démocrate en organisant un meeting dans le New Hampshire. "Ils sont tous faibles", a-t-il décoché en direction des candidats démocrates.

Multipliant les rencontres depuis des jours à travers ce petit Etat, les dix rivaux en lice pour le défier en novembre, ainsi que leurs électeurs, s'accordent sur un point: il faut battre Donald Trump. Mais leurs visions divergent.

A la gauche du parti, prônant une "révolution" politique afin de parvenir à une société plus égalitaire, le sénateur indépendant Bernie Sanders, 78 ans, domine confortablement les sondages dans cet Etat, voisin de son fief du Vermont. Il est suivi par Pete Buttigieg. L'ex-maire de la ville de South Bend plaide pour une politique "réaliste" et de main tendue aux électeurs indépendants et républicains.

Derrière eux, la pression est forte sur Joe Biden depuis sa maigre quatrième place dans l'Iowa. Fort, à 77 ans, d'une longue expérience politique, il se présente en meilleur atout pour battre Donald Trump. En martelant qu'il n'abandonnera pas la course "quoiqu'il arrive" mardi, l'équipe de Biden semble bien se préparer à un nouveau revers.

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