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La Fed annonce un statu quo

La Fed laisse les taux d'intérêt inchangés

La banque centrale américaine (Fed) a laissé ses taux inchangés mercredi. Elle a signalé que l'activité économique progressait à un rythme "solide" malgré les ouragans qui ont frappé les Etats-Unis à la fin de l'été, selon un communiqué.

(ats) A l'issue d'une réunion quelque peu occultée par l'attente de la décision de Donald Trump jeudi sur qui va diriger la banque centrale, la Fed a maintenu les taux d'intérêt au jour le jour dans la fourchette de 1% à 1,25%.

Le Comité monétaire signale que l'économie a progressé à un rythme "solide" malgré les ouragans, mais que l'inflation, hors prix de l'énergie, reste contenue.

Cette décision confirme les attentes des marchés qui ne misaient pas sur un relèvement des taux mercredi, mais guettent des indications sur un éventuel tour-de-vis lors de la réunion des 12 et 13 décembre, comme le prévoient les projections médianes de la banque centrale qui datent de septembre.

Sur ce point, la Fed reste circonspecte. Mais elle fait référence à l'accélération de l'activité signalant le rythme soutenu de la croissance qui a affiché 3% au 3e trimestre.

Elle souligne aussi que malgré les effets négatifs des ouragans sur l'économie, le taux de chômage a encore reculé en septembre (4,2%). La Fed est très attentive à l'étroitesse du marché de l'emploi, car cela peut engendrer des hausses de salaires et une résurgence de l'inflation. Dans le même temps, elle continue d'observer que l'inflation sous-jacente (hors alimentation et énergie) reste faible.

Elle relève néanmoins que les prix de l'essence ont augmenté après les ouragans ce qui a "dopé l'inflation en septembre". Celle-ci s'est établie à 1,6% selon l'indice PCE, contre 1,4% en août, mais la Fed note expressément que l'évolution des prix reste en dessous de la cible de 2% qu'elle juge optimale pour l'économie.

Les conséquences des ouragans, notamment les efforts de reconstruction, vont continuer "d'affecter l'activité économique, l'emploi et l'inflation à court terme mais l'expérience passée suggère que les tempêtes ne vont probablement pas altérer le cours de l'économie du pays à moyen terme". La Fed relève que les consommateurs continuent de dépenser de manière modérée et que l'investissement des entreprises s'est accéléré.

Le communiqué ne dit pas un mot sur la fin du mandat de la présidente Janet Yellen qui s'achève en février.

Le président Donald Trump doit annoncer jeudi son choix pour diriger la banque centrale. Le nom de Jerome Powell, un républicain modéré déjà gouverneur de la Fed, semble le favori, selon la presse, mais M. Trump a redit mercredi qu'il trouvait Mme Yellen "excellente".

La décision de laisser les taux en l'état a été prise à l'unanimité, un nouveau gouverneur, Randal Quarles, nommé par Donald Trump, ayant pour la première fois participé au vote du Comité dont le nombre de participants est tombé à neuf dans l'attente d'autres nominations et après le départ de Stanley Fischer, qui était vice-président de la banque centrale.

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